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Sobre cooperativas agrícolas

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FOTO: USDA / Flickr

Os agricultores são, em geral, um grupo bastante independente. Para muitos de nós que não nascemos na vida agrícola, abrimos nosso caminho para a agricultura em grande parte porque somos autodidatas, trabalhando mais do que muitas pessoas que conhecemos e não contentes em depender de outras pessoas para nosso sucesso. Mas mesmo aqueles de nós abraçam a solidão da agricultura e mantêm fazendas bem-sucedidas e lucrativas, muitas vezes nos perguntamos se as coisas não seriam um pouco mais fáceis se tivéssemos outros fazendeiros com quem pudéssemos trabalhar de alguma forma.

Cooperativas agrícolas de vários tipos podem ser criadas para facilitar o gerenciamento de partes do seu negócio agrícola. Vamos dar uma olhada em alguns dos modelos básicos de cooperativas agrícolas e o que eles são projetados para fazer.


O que é uma cooperativa agrícola?

Em termos mais amplos, qualquer tipo de cooperativa, ou cooperativa, é um grupo de pessoas que unem seus recursos para o benefício de todos. Em um sentido comercial, é uma organização privada ou empresa de propriedade de seus membros.

Ao falar sobre uma cooperativa agrícola, isso pode significar os agricultores compartilhando / co-possuindo recursos de produção, ou seja, trabalho e / ou terra no caso de um kibutz ou outra fazenda comunitária, ou, mais comumente aqui nos Estados Unidos, pode significar compartilhar recursos físicos ou comerciais, como equipamentos, poder de compra ou verbas de marketing. Vou arriscar e supor que você não está procurando iniciar uma comuna, mas sim procurando uma maneira de estender o poder de sua própria pequena fazenda e seus recursos, por isso vamos nos concentrar no último.

Por que entrar em uma cooperativa agrícola?

A principal razão para se associar a uma cooperativa agrícola é reunir seu poder e / ou influência com outros agricultores para obter melhores resultados em poder de compra, vendas ou despesas de marketing. É também uma forma de mitigar ou compartilhar o risco quando grandes investimentos são necessários. A agricultura é um negócio caro - qualquer coisa que você possa fazer para reduzir suas despesas deve definitivamente ser considerada.

Princípios Cooperativos

Conforme mencionado acima, as cooperativas devem ser de propriedade dos membros e administradas democraticamente para atender aos objetivos de suas fazendas membros. Embora os dividendos pagos ao membro possam ser baseados no tamanho das fazendas e seus gastos relacionados, o voto não deve ser vinculado ao tamanho ou gastos; cada membro da fazenda deve ter representação de voto igual.

Cooperativas maiores, como a minha cooperativa de suprimentos, geralmente são administradas por um conselho eleito pelos membros. As menores, como a biblioteca de ferramentas da qual pertenço, podem ser administradas pelos agricultores participantes. O ponto principal para cada variedade de cooperativas agrícolas é que ela deve existir e operar exclusivamente para o benefício de seus membros.

Tipos de cooperativas agrícolas

Aqui está uma análise geral das diferentes maneiras que você pode escolher para estruturar sua cooperativa agrícola.

Cooperativas de abastecimento

A forma mais difundida de cooperativas agrícolas - e que geralmente requer apenas que você se associe a uma organização existente - é uma cooperativa de abastecimento agrícola. Basicamente, esta é uma loja de propriedade dos membros, onde o poder de compra coletivo dos membros obtém preços mais baixos em itens relacionados à agricultura comumente comprados por seus membros. Isso pode incluir sementes, fertilizantes, ração, gás - você escolhe. Se você usar em sua fazenda, provavelmente poderá obtê-lo em uma cooperativa. Além disso, os membros obtêm interesse de voto nas decisões futuras da cooperativa. Geralmente, os membros pagam uma taxa para se associar e recebem pagamentos de dividendos dos lucros obtidos a cada ano, com base em seus gastos.

Sou membro da Producers Cooperative Association em Bryan, Texas. Não apenas compramos deles nossa ração para cabras leiteiras, mas eles trabalharam conosco para formular de maneira personalizada uma ração para lactação sem OGM que não estaria disponível para nós de outra forma. Nossa afiliação a esta cooperativa tem sido um enorme benefício para nossa pequena fazenda.

Pool de máquinas

Outro tipo de cooperativa agrícola que pode ser menor e menos formal é um pool de máquinas ou biblioteca de ferramentas. Recentemente, formamos um com alguns outros agricultores de pequena escala em nossa área. Em nossa versão, os membros fornecem uma lista de implementos agrícolas ou máquinas de sua propriedade que estão dispostos a permitir que outros membros tomem emprestado. Os proprietários da máquina definem os termos do empréstimo (o tempo que ela pode ser usada antes de ser devolvida) e se for um item movido a gás, os membros concordam em devolvê-lo com o tanque cheio. (Isso é apenas boas maneiras, mas está em nossas regras de qualquer maneira.) Os itens em nossa biblioteca incluem uma escavadeira e um espalhador de sementes, que nem todos os nossos membros podem justificar a compra definitiva para suas pequenas fazendas.

Uma alternativa a esse método de biblioteca é a compra em grupo de maquinários de propriedade coletiva. Isso pode fazer sentido para máquinas altamente especializadas não usadas com frequência suficiente para justificar a propriedade, como equipamentos de colheita. Também pode fazer sentido para coisas que são usadas com mais frequência, mas muito caras para uma pequena fazenda, como um trator.

Cooperativa de Marketing

As cooperativas de marketing podem variar em tamanho e escopo, mas, por definição, elas são responsáveis ​​por vender o que suas fazendas membros produzem. Isso pode ser abrangente em escala, como é o caso das cooperativas de leite comuns: os caminhões são enviados às fazendas membros para coletar o leite, que então é misturado, processado, marcado e vendido pela cooperativa. Eles também podem ser mais especializados, como muitas cooperativas de commodities, às quais os membros pagam para comercializar sua classe de produtos como um todo.

As cooperativas de marketing existem para praticamente todas as commodities cultivadas, mas a maioria não é útil para os produtores de pequena escala. Uma alternativa informal é formar um pequeno grupo de agricultores dispostos a reunir dólares para fazer publicidade em pequena escala com um objetivo comum. Isso poderia ser tão simples como um anúncio de um mercado de fazendeiros que você vende ou de um produto que você normalmente produz (carnes de pasto, ovos ou laticínios), com o objetivo principal de levar seus pequenos negócios agrícolas para mais pessoas com um custo todos vocês podem pagar.

Outra alternativa mais formal é formar um grupo CSA (agricultura apoiada pela comunidade), onde vários agricultores trabalham juntos para fornecer e comercializar um CSA. Este é um ótimo perfil no City Commons, um CSA cooperativo em Detroit.

Existem outras formas de cooperativas orientadas para a agricultura, incluindo cooperativas de crédito e cooperativas de negociação, mas as detalhadas seriam mais relevantes para operações de pequena escala. Você dificilmente se reunirá com seus vizinhos e abrirá uma cooperativa de crédito, embora possa encontrar uma que foi formada para servir aos agricultores. As cooperativas de barganha são voltadas para produtores de commodities que tentam obter melhores preços - novamente, não é um território realmente pequeno.

Cooperativas de nova geração

As cooperativas de comercialização de commodities tradicionais, via de regra, não funcionam para produtores de pequena escala, portanto, tem havido uma tendência de encontrar uma alternativa mais flexível e dinâmica para atender a uma gama maior de produtores. Estas são referidas como “Cooperativas de Nova Geração”. Essas organizações buscam agregar valor a itens de commodities de outra forma indistinguíveis. Em grande parte, isso significa alimentos processados ​​- pense em molhos, picles, misturas para trilhas. Os ingredientes para esses produtos de valor agregado vêm das fazendas membros, e as instalações e mão de obra para produzi-los também são financiados pelas fazendas participantes. Isso está acontecendo em grande escala, mas poderia ser totalmente adaptado à agricultura de pequena escala.

Organizando uma Cooperativa

Dependendo do tipo de cooperativa agrícola que você está procurando e seus objetivos em trabalhar cooperativamente, você pode decidir formar uma - embora, eu não vou mentir, não é para os fracos de coração.

Seu primeiro passo é decidir se uma cooperativa formal com toda a papelada legal, financiamento e contratos será necessária para seus objetivos, ou se um acordo ou arranjo menos formal funcionaria. De qualquer forma, saiba o que você quer de uma cooperativa e certifique-se de que os outros agricultores com quem você planeja trabalhar tenham os mesmos objetivos.

Depois de decidir trabalhar cooperativamente, você está entrando no mundo das reuniões e comitês. Escolha bem seus colegas de trabalho. Ao iniciar uma nova organização, o ideal é começar com agricultores que você conhece e confia e cujas operações são semelhantes às suas.

Se você seguir o caminho legal completo, aproveite as vantagens das muitas cooperativas que surgiram antes da sua. Não reinvente a roda! Seu agente de extensão cooperativa local deve ter uma quantidade considerável de documentação e informações sobre como iniciar uma cooperativa agrícola. Esses recursos podem incluir contratos de amostra e uma série de outros materiais que você nem sabia que precisava. Comece por aí.

Dependendo de sua personalidade e estilo de cultivo, uma cooperativa agrícola pode ser uma maneira capacitadora de cultivar sua fazenda ou torná-la mais eficiente, ao mesmo tempo em que compartilha alguns dos desafios com fazendeiros com interesses semelhantes. Pode ser tão pequeno ou grande e tão geral ou especializado quanto você e as pessoas com quem você optar por trabalhar precisarem. Como regra, é mais fácil começar pequeno e especializado e ampliar conforme possível - assim como a própria agricultura.


Assista o vídeo: Agricultura familiar Um modelo a ser seguido (Agosto 2022).