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Nem todo feno é igual: Escolha o seu gado com cuidado

Nem todo feno é igual: Escolha o seu gado com cuidado


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FOTO: iStock / Thinkstock

Durante os meses frios do inverno, quando as pastagens contêm pouca forragem, o feno é a dieta típica para bovinos, cavalos, ovelhas e cabras.

Ao lado da pastagem, o feno de boa qualidade é o alimento ideal. No entanto, existem diferenças significativas na variedade, qualidade e disponibilidade do feno, o que pode tornar a alimentação do gado uma tarefa demorada.

Mas com algum planejamento, alimentar com feno durante os meses de inverno pode ser uma alternativa simples e eficiente enquanto se espera o retorno das pastagens exuberantes da primavera.

O feno é classificado em várias categorias: grama, leguminosa, mista (grama e leguminosa) e palha de grãos de cereais (como feno de aveia). Alguns dos fenos de grama mais comuns incluem timothy, brome, orchard grass e bluegrass. Em algumas partes do país festuca, canário, azevém e grama do Sudão são comuns.

No norte dos Estados Unidos, o timóteo é amplamente cultivado porque tolera o tempo frio e cresce no início da primavera. Não se dá bem em climas quentes, entretanto. Nas partes central e sul do país, é mais provável encontrar grama Bermuda costeira, bromo ou grama de pomar porque toleram melhor o calor e a umidade.

As safras de grãos de cereais (especialmente aveia) podem dar um bom feno quando cortadas enquanto ainda verdes e crescendo, em vez de esperar que as sementes amadureçam para o grão. Sempre existe algum risco de envenenamento por nitrato, no entanto, se os fenos dos grãos de cereais forem colhidos após um surto de crescimento após um período de seca. Se você está pensando em comprar este tipo de feno, ele pode ser testado quanto ao teor de nitrato.

As leguminosas usadas para o feno incluem alfafa, vários tipos de trevo (como vermelho, carmesim, parecido e ladino), lespedeza, birdfoot trevo, ervilhaca, soja e feijão nhemba. O feno de boa leguminosa geralmente tem um nível ligeiramente mais alto de energia digestível, vitamina A e cálcio do que o feno de grama. A alfafa pode ter o dobro de proteína e três vezes o nível de cálcio do que o feno de grama. Assim, a alfafa é freqüentemente fornecida para animais que precisam de mais proteínas e minerais.

Valor Nutricional do Feno

O valor nutricional do feno está relacionado ao conteúdo foliar. As folhas do feno da grama têm mais nutrientes e são mais digeríveis quando a planta está imatura e crescendo, e mais fibras quando a planta atinge o crescimento total. As folhas das leguminosas, ao contrário, não têm a mesma função estrutural e não mudam muito à medida que a planta cresce, mas os caules ficam mais grossos e fibrosos.

Os caules da alfafa, por exemplo, são lenhosos, servindo de suporte estrutural para a planta. A proporção folha-caule é o critério mais importante para julgar a qualidade dos nutrientes em uma planta de alfafa. Os valores de digestibilidade, palatabilidade e nutrientes são maiores quando a planta é jovem - com mais folhas e menos caules.

Cerca de 2¼ da energia e 3¼ da proteína e outros nutrientes estão nas folhas de uma planta forrageira (seja grama ou leguminosa). O feno de caule grosso e grosso (excessivamente maduro) tem mais fibra e menos nutrição do que o feno com folhas imaturas e caules mais finos.

Se for comprar feno de alfafa, você vai querer saber se é o primeiro, segundo ou terceiro corte (ou posterior) e em que estágio de crescimento foi colhido. Embora existam diferenças entre os cortes, a qualidade é o mais importante. A alfafa de primeiro corte pode ser cremosa, mas apenas se estiver muito madura quando colhida. No entanto, as ervas daninhas tendem a aparecer no feno de alfafa do primeiro corte. A alfafa cortada em segundo lugar geralmente tem uma proporção caule-folha mais alta, mas é mais baixa em proteína bruta - cerca de 16% em média. A alfafa do terceiro corte normalmente tem uma proporção mais alta de folha para caule devido ao crescimento mais lento durante a parte fria da estação. Se for comprar feno de grama, a maturidade na colheita também fará diferença na qualidade dos nutrientes.

A alfafa de floração precoce (cortada antes da abertura das flores) tem cerca de 18 por cento de proteína bruta, em comparação com 9,8 por cento para o timóteo de floração precoce (antes do enchimento das sementes), 11,4 por cento para grama de pomar de floração precoce e níveis mais baixos para a maioria das outras gramíneas. O corte de alfafa em plena floração cai para 15,5 por cento de proteína bruta, em comparação com 6,9 por cento para timóteo de floração tardia e 7,6 por cento para grama de pomar de floração tardia. Assim, o feno de leguminosas, cortado cedo, é mais apto a atender às necessidades de proteínas e minerais de animais em crescimento, gestantes ou lactantes do que muitos fenos de grama.

Dicas de alimentação animal

Ao mudar a dieta de um animal, faça-o gradualmente - especialmente ao mudar de uma grama para uma leguminosa. Comece misturando os dois tipos de feno para várias refeições, adicionando mais feno novo em cada alimentação subsequente.

O trato digestivo dos animais deve se ajustar aos diferentes tipos de alimentação.

Mudar para feno de leguminosa repentinamente pode deixar um animal doente ou fazer com que um animal ruminante inche. Mudar de feno de grama para alfafa de uma só vez pode mudar o ambiente no rúmen de bovinos, ovinos e caprinos e no ceco de um cavalo (por causa da mudança no pH - o equilíbrio ácido / básico).

Isso pode perturbar os micróbios que ajudam os animais a digerir a comida.

Feno para Cavalos

Os cavalos podem se dar bem com grama ou feno de alfafa (ou outra leguminosa). Fatores importantes para se manter em mente para o feno dos cavalos são as necessidades nutricionais dos animais (cavalos maduros não precisarão de altos níveis de proteína ou cálcio, a menos que sejam éguas amamentando potros) e a forma como o feno foi colhido. Se choveu depois de ser cortado, fardado muito verde, muito úmido ou muito seco, pode não ser seguro alimentar. O feno para cavalos nunca deve conter pó ou mofo, pois pode causar tosse e problemas respiratórios. Alguns tipos de fungos podem causar cólicas ou fazer com que uma égua prenhe aborte.

Se você alimenta grama ou feno de leguminosa, depende principalmente do que está disponível em sua área e das necessidades nutricionais específicas de seu cavalo. Um bom feno de capim é o alimento mais ideal para cavalos adultos; é o alimento mais natural e contém a proporção adequada de cálcio / fósforo (de preferência 1: 1 a 2: 1). Para éguas prenhes ou lactantes, ou cavalos jovens em crescimento, um pouco de feno de leguminosa adicionado à dieta fornece a proteína adicional e níveis mais altos de outros nutrientes necessários. Uma mistura de grama e feno de leguminosa geralmente funciona bem.

Em algumas regiões, é difícil encontrar feno de grama bom. Se você deve usar feno de alfafa para todos os seus cavalos, seja seletivo no feno que escolher. Você pode precisar de diferentes qualidades de feno para diferentes cavalos - feno com folhas para desmamados, por exemplo, e feno mais maduro para cavalos adultos que não precisam de feno tão fino. A alfafa folhosa e de caule particularmente fino (feno de coelho ou feno de leite) é muito rica e saborosa para cavalos (eles geralmente comem demais) e não tem teor de fibra suficiente para uma digestão adequada. É também a alfafa mais cara. No outro extremo, a alfafa com haste excessiva que já passou bem do estágio de floração pode ser muito grossa para cavalos.

Em muitas regiões geográficas que obtêm apenas dois ou três cortes de alfafa por temporada, a alfafa do primeiro corte pode ser o feno preferido para cavalos. É menos propenso a conter besouros da bolha (que são mortais se comidos), e muitas vezes tem um pouco de grama misturada. Também tende a ter hastes relativamente grossas (fornecendo a fibra de que um cavalo precisa para uma digestão adequada), pois cresce mais rápido .

As estacas posteriores tendem a crescer mais lentamente e os caules são mais finos e macios. Essas mudas são muito ricas (muitos nutrientes por quilo, com muito pouca fibra) para a maioria dos cavalos, a menos que você esteja apenas adicionando um pouco disso à dieta de um potro órfão ou de um cavalo mais velho que tem dentes ruins e não pode mastigar feno estaminal.

Em outras regiões, o feno de primeiro corte não é desejável porque tende a ter mais ervas daninhas. Se houver uma estação de crescimento longa, o segundo e o terceiro cortes serão mais grosseiros porque crescem mais rápido, durante o clima mais quente. As estacas posteriores terão os caules mais finos, crescendo mais lentamente durante a estação mais fria do outono. Como regra geral, feno de grama é melhor para cavalos - alfafa ou outro feno de leguminosa pode ser um excelente alimento para misturar com feno de grama para animais que precisam de mais proteína. A alfafa também é um bom alimento para o inverno porque o calor é criado pela digestão de proteínas, de modo que um cavalo pode se manter aquecido em uma noite fria.

Feno para Gado

O gado geralmente pode tolerar feno mais empoeirado do que os cavalos e pode até comer um pouco de mofo sem problemas. No entanto, alguns tipos de fungos podem causar aborto em vacas grávidas. A qualidade do feno que você alimenta também depende se você está alimentando gado de corte maduro, bezerros jovens ou vacas leiteiras. O gado de corte maduro pode sobreviver com feno bastante simples de qualquer tipo, mas as vacas em lactação precisarão de proteína adequada. Um bom feno de grama palatável, cortado enquanto ainda está verde e em crescimento, pode ser muito adequado. No entanto, se o feno de grama for grosso e seco (com pouca vitamina A ou proteína), você precisará adicionar um pouco de feno de leguminosa à dieta do gado.

Os bezerros jovens têm bocas sensíveis e não conseguem mastigar feno grosso muito bem - seja grama ou alfafa. Eles se dão melhor com feno fino e macio que é cortado antes do estágio de floração; não apenas contém mais nutrientes, mas também é muito mais fácil de comer.

As vacas leiteiras precisam do melhor feno - com a maior quantidade de nutrientes por quilo - já que estão produzindo mais leite do que uma vaca de corte. A maioria das vacas leiteiras não ordenhará adequadamente com feno de grama, nem com alfafa grossa e caule que contém poucas folhas. Uma vaca leiteira precisa ser capaz de comer o máximo possível e comerá mais feno de alfafa fino e palatável do que feno grosso - e também obterá muito mais nutrição disso.

Quando os custos do feno aumentam, o gado de corte pode sobreviver comendo uma mistura de palha e algum tipo de proteína. A palha (subproduto da colheita de aveia, cevada ou trigo) fornece energia, criada pela quebra da fermentação no rúmen. Uma pequena quantidade de alfafa, ou um suplemento de proteína comercial, pode fornecer as proteínas, minerais e vitaminas necessários. Sempre selecione palha limpa e de boa qualidade ao comprá-la para ração. A palha de aveia é a mais saborosa; o gado gosta muito bem. A palha de cevada não é tão apreciada, e a palha de trigo é menos desejável como ração. Se for alimentar feno de grão de cereal (cortado enquanto ainda está verde e crescendo, em vez de na maturidade, como palha), verifique os níveis de nitrato para evitar envenenamento por nitrato. (Contate seu agente de extensão local sobre o teste.)

No clima frio, os cavalos geram mais calor corporal com a digestão de proteínas extras, mas os bovinos se dão melhor se alimentados com volumoso extra (feno de grama ou palha), pois têm um “tanque de fermentação” maior (rúmen). Portanto, durante o tempo frio, você vai querer alimentar seu gado com mais forragem, em vez de mais feno de leguminosa.

Feno para Cabras

Fenos de leguminosas como alfafa, trevo, ervilhaca, soja ou lespedeza funcionam muito bem para crianças, assim como para grávidas e lactantes. Cabras adultas se dão muito bem com uma mistura de leguminosa e grama e alguns fenos de grama, mas geralmente não comem feno de grama grossa; tendo bocas pequenas, as cabras não gostam. A maior parte do feno de cavalo bom funcionará bem para cabras, porque será saboroso e livre de pó e mofo. Se as cabras forem alimentadas com feno grosso, elas podem comer as folhas, mas não os caules.

Como navegadores, as cabras comem uma grande variedade de plantas quando vagam livremente e comem algumas das ervas daninhas e outras plantas indesejáveis ​​que outros animais não comem. Por causa disso, eles também comem feno com ervas daninhas que pode não ser adequado para cavalos. Desde que o feno não contenha plantas tóxicas, algumas ervas daninhas no feno podem ser aceitáveis ​​ao alimentar cabras.

Hay for Sheep

Ovelhas, como as cabras, preferem feno fino e frondoso e não comem feno grosso. Feno de grama imatura ou alfafa folhosa costumam ser o melhor alimento para ovelhas. Ovelhas adultas podem sobreviver com feno de grama de boa qualidade, mas os cordeiros se dão melhor com uma leguminosa - colhida enquanto ainda está crescendo para que tenha hastes mais finas.

Se alimentadas em solo úmido ou lamacento, as ovelhas geralmente perdem muito feno; eles comerão mais quando for mantido limpo e seco em um comedouro ou algum tipo de cama para ração. Quando alimentados em solo seco, bem coberto de neve, coberto de neve ou congelado, entretanto, as ovelhas limpam o feno fino melhor do que o gado por causa de suas bocas menores e capacidade de pegar as folhas. Alguns fazendeiros mantêm ovelhas e gado juntos quando alimentam o feno, para que as ovelhas possam comer as folhas mais finas que o gado desperdiça.

Cuidando de suas pastagens

Verifique regularmente se há plantas venenosas e ervas daninhas em seu pasto. Remova e queime ou jogue-as no lixo - caso contrário, você pode ver o retorno dessas plantas, muitas vezes persistentes e incômodas.

Obtenha conselhos específicos sobre o cuidado de pastagens para sua área com seu condado ou agente de extensão, ou especialista agrícola local.

Sprays químicos de ervas daninhas podem ser extremamente prejudiciais para o gado - seu uso não é recomendado por alguns veterinários. Se você optar pelo controle químico de ervas daninhas, certifique-se de que o produto escolhido é seguro para o gado e siga precisamente as instruções de uso do fabricante.

Só porque seus animais vivem ao ar livre não significa que você está livre para a remoção de estrume. Pegue-o ou arraste o pasto para espalhar o estrume para que se decomponha mais rapidamente. O manejo regular do estrume ajuda no controle de parasitas e também resultará em um pastejo mais uniforme.

Seleção de feno para alimentação

A qualidade do feno pode variar muito, dependendo das condições de cultivo e estágio de maturação, clima e condições de umidade na colheita. Os fatores que podem afetar o valor nutricional incluem espécies de plantas no feno, fertilidade do solo, métodos de colheita (se o feno foi condicionado ou prensado para secar mais rápido e perder menos folhas e nutrientes durante a secagem) e tempo de cura.

Uma forma de avaliar a maturidade do feno de alfafa é o teste instantâneo. Se um punhado de feno se curvar facilmente em sua mão, seu conteúdo de fibra é relativamente baixo e será mais digerível do que se os caules se quebrassem como galhos.

A melhor maneira de verificar o feno é abrir alguns fardos e inspecioná-lo de perto. Observe a textura, maturidade, cor e folhagem. Verifique se há ervas daninhas, mofo, poeira, descoloração devido ao intemperismo, calor devido à fermentação do feno úmido (se o feno cortado choveu antes de ser enfardado e empilhado) e material estranho nos fardos, como pedras, gravetos, fios de enfardamento ou fio. Se ingerido, o fio pode causar doença de “hardware” em bovinos, perfurando o intestino e causando peritonite fatal, porque eles não separam materiais estranhos antes de comer.

O feno que precisa ser secado novamente devido à chuva terá uma cor opaca - amarelo ou marrom, em vez de verde brilhante. Mas todo feno tende a intemperizar porque o sol branqueia a parte externa dos fardos. Muitas vezes você não pode dizer a qualidade do feno apenas olhando para o lado de fora de um fardo. Mesmo que a borda externa de um fardo tenha desbotado devido à exposição ao sol e à chuva, a parte interna ainda deve estar verde.

Use seu nariz tanto quanto seus olhos. O cheiro do feno dará uma pista da qualidade. Deve cheirar bem, não deve cheirar mal, azedo
ou mofado. Os flocos devem separar-se facilmente do fardo e não ficar presos uns aos outros. O feno mofado, ou feno que aqueceu excessivamente após ser enfardado, geralmente é pesado, grudado e empoeirado. O feno bom será uniformemente verde e cheiroso, sem manchas marrons ou partes mofadas.

A menos que você esteja comprando diretamente do campo após o enfardamento, tente comprar feno que foi protegido das intempéries por uma lona ou barracão de feno. A chuva pode estragar o feno enfardado, causando mofo. As camadas superior e inferior do feno enfardado desprotegido são particularmente suscetíveis ao mofo, uma vez que a camada superior está exposta aos elementos e a inferior pode ter ficado no solo, extraindo umidade. O feno úmido não apenas pesa mais, aumentando o custo, mas provavelmente estará mofado.

Armazenamento de feno para alimentação

Armazenar feno não é um problema se você está comprando apenas algumas semanas de cada vez e pode colocar uma lona sobre ele, mas o armazenamento por vários meses requer mais proteção para evitar deterioração. Independentemente do tempo de armazenamento, você precisará encontrar uma maneira de evitar que se molhe ou extraia umidade do solo. Um galpão de feno é ideal porque você pode construir o chão com cascalho para uma boa drenagem, de forma que todo o palheiro seja mantido seco.

Se você não tiver nenhum tipo de telhado para colocar o feno, pode criar uma área bem drenada (construindo o chão com cascalho ou paletes de madeira) e cobrir a pilha com lonas. Se você criar um efeito de telhado de viga mestra (usando uma fileira de fardos no centro do topo da pilha, de forma que a lona se incline para cada lado), a lona derramará água melhor do que uma pilha de topo plano. Além disso, você estará menos sujeito a deterioração de um vazamento na lona se a água puder escoar facilmente.

Se você tem feno armazenado para um ano, lembre-se de que o longo tempo de armazenamento reduz os níveis nutricionais de proteína e vitamina A. Sempre compre feno colhido em boas condições e mantenha-o seco e protegido da luz solar para que se mantenha melhor . Sempre empilhe de forma que os fardos mais antigos sejam usados ​​primeiro.


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