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Maçãs da Antiguidade

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Por Sue Weaver

Sobre o autor
Sue Weaver é uma escritora freelance e fazendeira que mora no Arkansas.

O supermercado Red Delicious é mesmo uma maçã? Depois de cravar os dentes em um Gravenstein maduro e suculento, você pensará que não. Vale a pena embrulhar Granny Smiths em massa de torta?



© Sharon Fibelkorn

“Não”, afirma uma multidão cada vez maior de conhecedores de maçãs que preferem as maçãs Summer Rambos, Red Astrachens e Pound Sweet.

Você está cansado das mesmas velhas maçãs duras, enceradas e cultivadas em fábricas? Em seguida, perca essas falsificações comerciais de mau gosto e mude para o melhor. Mas para fazer isso, você terá que cultivar suas próprias maçãs ou comprá-las de um produtor de maçãs antigas.

Antiguidades? Sim, de fato. Embora os horticultores e entusiastas da maçã (chamados de pomologistas) discordem sobre um período de tempo exato, todas as maçãs introduzidas antes do início do século 20 são consideradas antiguidades.

Também chamadas de herança, herança e maçãs históricas, aquelas consagradas maçãs do passado estão apresentando um retorno dramático. Em 1900, entre 7.000 e 8.000 cultivares de maçã nomeadas floresceram em extensos pomares e quintais americanos. Hoje várias centenas sobrevivem. Apenas uma dúzia ou mais são cultivados comercialmente - e isso é uma pena.

Livros antigos da Apple

  • Old Southern Apples, por Creighton Lee Calhoun, Jr. (The McDonald & Woodward Publishing Company; 1995)
  • O livro das maçãs, por Joan Morgan e Alison Richards (Elbury Press, Londres; 1993)
  • Maçãs: coletando variedades antigas do sul, por Joyce L. Neighbours
    (Auto-publicado em 1998; Joyce Neighbours, 1039 Lay Springs Rd., Gadsden, AL 35904)
  • As Maçãs do Maine, por George A. Stilphen (Auto-publicado em 2000; George A. Stilphen, (207) 743-9420, [email protected])
  • Maçãs, por Roger Yepsen
    (W. W. Norton and Co; 1994)
  • Maçãs para o Século 21, por Warren Manhardt (disponível em www.treesofantiquity.com/)

Com o desenvolvimento de vagões frigoríficos confiáveis ​​na década de 1940, os pomares começaram a selecionar frutas para viajar. Em vez de sabor, produção alta e confiável, resistência a hematomas, vida útil e perfeição cosmética tornaram-se as palavras-chave dos produtores.

Variedades mais antigas e resistentes como o Red e o Yellow Delicious, Granny Smith, Jonathan e McIntosh foram “melhorados” e novos cruzamentos desenvolvidos. À medida que maçãs em supermercados se tornaram a norma e as árvores existentes morreram, milhares de cultivares antigas foram extintas.

Apple Evolution
Algumas maçãs, como a Senhora, uma pepita vermelha e amarela de sabor doce e suculento, foram propagadas desde os tempos romanos. As maçãs têm uma característica única, pois nunca crescem verdadeiras a partir da semente, portanto, para propagar uma nova macieira Lady, é necessário um pouco da velha: um pedaço de “madeira rebentada” deve ser enxertado à mão em um porta-enxerto robusto e instigado crescer. Milhares de mãos criaram amorosamente inúmeras novas árvores Lady desde que Plínio, o Velho, elogiou a fruta saborosa no primeiro século d.C.

Em 1628, o pomologista francês Jean de la Quintinye escreveu sobre o suculento tesouro pequenino: "ele pode ser comido avidamente em uma costeleta com seu casaco todo vestido." As damas da corte real guardavam as maçãs do tamanho de um lanche nos bolsos de seus vestidos porque, diz de la Quintinye, “elas não deixam cheiros desagradáveis”.

Ao longo dos séculos, a Senhora, também chamada de Api ou Maçã do Natal, adornou incontáveis ​​coroas de flores Della Robia e guirlandas de frutas, enfeitou inúmeras pranchas festivas e encontrou seu caminho em um número incontável de meias de Natal. No entanto, em nenhum lugar é cultivado comercialmente hoje. A maçã é ... minúscula! Os compradores de supermercados querem muito. E embora a árvore seja um grande produtor, é lenta para produzir, às vezes levando uma década inteira para frutificar.

Você sabia?

  • As maçãs provavelmente se originaram nos Alpes Dzungarian, uma alta cadeia de montanhas que separa o Quirguistão, o Cazaquistão e a China, em uma área ainda saudada como "a floresta original de maçãs selvagens".
  • Arqueólogos desenterraram restos de maçãs carbonizadas em habitações de lagos da Idade da Pedra na Suíça e em uma escavação perto de Jericó, na Jordânia, que data de 6500 a.C. Eles também descobriram anéis de maçã seca no túmulo da Rainha Pu-Abi (2500 a.C.) no sul do Irã.
  • O estadista e historiador romano Plínio, o Velho (por volta de 23 d.C.) descreveu 29 cultivares de maçã em seus escritos. Ele também fala de pessoas na “Índia mais distante” que “nada comem e vivem do cheiro das maçãs”.
  • O ditado, "Uma maçã por dia mantém o médico longe" (cunhado em 1904 por JT Stinson em um discurso na Grande Exposição de St. Louis) é uma versão moderna do velho ditado, "Comer uma maçã na hora de dormir, fazer o médico mendigar o pão. ” Isso ocorre quando maçãs ácidas são cozidas e comidas na hora de dormir para aliviar a insônia e a constipação. Além disso, um cataplasma de maçã podre foi aplicado nos olhos doloridos e loções para as mãos foram preparadas com polpa de maçã, banha e água de rosas.
  • As meninas, principalmente na Escócia, Irlanda e nossas montanhas do sul, uma vez descascaram uma maçã em uma única tira e a jogaram sobre o ombro esquerdo, acreditando que ela cairia soletrando a inicial do nome de seus futuros maridos. Em Rochester, N.Y., em 16 de outubro de 1976, Kathy Wafler Madison, de 16 anos, criou uma única casca de maçã de 172 '4 "de comprimento. Se ela jogou por cima do ombro não é registrado. Ela, no entanto, cresceu e se tornou gerente de vendas de um viveiro de macieiras.

E isso é verdade para a maioria das maçãs antigas. Poucos enviam bem. As mesmas qualidades que os tornam pobres carregadores - carne delicada ou peles finas - tornam a colheita mecânica impossível. Algumas produzem muito menos do que as maçãs comerciais modernas, outras são bienais, o que significa que produzem grandes safras de frutas apenas a cada dois anos. Como o comprador médio de maçãs em supermercados prefere maçãs vermelhas, muitas antiguidades são mal coloridas para os padrões modernos - ou de formato estranho ou, em alguns casos, simplesmente deselegantes.

Por exemplo, Knobbed Russet (também chamado de Knobby Russet, Winter Russet e Old Maid’s Winter Apple) é uma maçã britânica do início do século 19, suculenta, aromática e crocante, que já foi cultivada em todo o sul dos Estados Unidos. Mas, é feio! Como todas as maçãs avermelhadas, sua casca é revestida com "russet" de couro.

Mas enquanto a maioria dos cultivares de castanho-avermelhado tem uma mancha de castanho-avermelhado aqui, um respingo de teia acobreada ali, o Knobbed Russet verde e amarelo está quase inteiramente revestido de um grosso castanho-avermelhado e preto, sua superfície cheia de vergões e saliências. Parece uma batata deformada, mas morda-a e mm-mmm, a carne suculenta picante e açucarada racha quando você mastiga - e limpe rápido para que o suco não escorra pelo queixo. E como a maioria das maçãs avermelhadas, a Knobbed Russet também faz cidra ambrosia.

A Tradição das Maçãs
Em 2003, a cidra era uma bebida saborosa para saborear em feriados como Halloween, Ação de Graças e Natal, mas para os nossos ancestrais era muito mais. O mesmo aconteceu com as maçãs. As maçãs eram um alimento básico da dieta colonial americana. Como podiam ser armazenados por mais tempo do que qualquer outro alimento fresco, até seis meses em condições ideais, às vezes representavam a diferença entre a sobrevivência - ou não.

Imigrantes pobres empacotaram sementes de maçã junto com o velho país e plantaram grandes pomares na nova fronteira. Os frutos das melhores árvores eram comidos à mão, fritos em banha no café da manhã, transformados em tortas, purê de maçã e vinagre, assados ​​e prensados ​​para cidra ou fermentados em conhaque. Visto que poucas árvores com sementes produzem frutas de qualidade, o restante alimentou as galinhas, porcos, vacas leiteiras e animais de tração da família.

Colonos mais ricos às vezes importavam árvores. Diz-se que George Washington desestressou podando as árvores em seu pomar em Mount Vernon. Sua maçã preferida, Newtown Pippin, que foi apresentada a ele por Thomas Jefferson, ainda é a favorita dos conhecedores de maçãs antigas. Jefferson cultivou Newtown Pippin em Monticello ao lado de sua maçã de primeira escolha, Esopus Spitzenburg. Uma das primeiras coisas que Jefferson fez ao retornar de servir como Ministro da França foi plantar mais Spitzenburgs em seu extenso pomar.

As árvores frutíferas continuaram sendo parte integrante de todas as fazendas e da maioria dos quintais de vilas até o início do século XX. Até o nascimento da refrigeração rolante, com exceção das maçãs e peras de adega, frutas frescas eram caras e raramente estavam disponíveis fora da estação.

Apple Lore
Cultivares especializados foram cultivados para cada necessidade: alimentação fresca, panificação, cozimento, secagem, enlatamento, fabricação e armazenamento de cidra e conhaque.

E igualmente únicos em seus sabores eram seus nomes. Alguns desmentem o sabor único de uma maçã, como Pineapple Pitmaston, Sops of Wine e Chenango Strawberry; ou uma forma caprichosa, como as de Cathead, Sheepnose e Cowsnout. Molly Whopper, Twenty Ounce e Pound Sweet eram obviamente grandes. Cores encontraram seu caminho para nomes como Rusty Coat, Greenskin e Yellow Horse. Os nomes prediziam a colheita: Winter Jon, August e Early Redbird.

Alguns como Little Bennie, Tia Sally e Ben Davis receberam nomes de pessoas. Outros como Ohio Beauty, Vermont Sweet e Arkansas Black são caracterizados por onde eles estiveram.

Algumas dicas sobre atributos menos que estelares: Knobbed Russet e Greasy Pippin. Outros, o sublime: Blessing, Nonesuch e Fail-Me-Never. Muitos cultivares eram conhecidos por dezenas de nomes regionais; o Newtown Pippin em mais de 100.

Independentemente do nome, cada cultivar antiga e saborosa é rica em tradição. O tempo gasto pesquisando maçãs favoritas em catálogos e livros de referência é puro deleite histórico. Considere esta meia dúzia notável:

  • Calville Blanc (também conhecido como Calville Blanc D’Hiver e White Winter Calville). Mencionado pela primeira vez em 1598 como Blanche de Zurich, foi renomeado para o vilarejo de Calville, na Normandia. É uma maçã aromática de inverno de tamanho médio-grande, com casca esverdeada ou amarela pálida salpicada de rubor vermelho claro. Ainda considerada a maçã culinária gourmet da França, possui mais vitamina C por fruta do que uma laranja. Cozido, sua polpa macia amarela-esbranquiçada mantém sua forma, tornando-o uma maçã assada incomparável, mas Calville Blancs também são deliciosos comidos frescos ou como molho de maçã.

Em 1628, LeLectier, procurador do rei Luís XIII, acrescentou Calville Blanc aos jardins reais de Orleans. Os impressionistas franceses imortalizaram Calville Blanc, entre eles Claude Monet em sua natureza-morta de 1879, “Maçãs e uvas”.

  • Cox’s Orange Pippin. Surgiu em 1825 no pomar de Richard Cox, um cervejeiro inglês aposentado, de uma semente de Ribson Pippin. Ribson Pippin, considerada a principal sobremesa de maçã da Grã-Bretanha antes de Cox, germinou de sementes trazidas da França para a Inglaterra em 1688. Cox's Orange Pippin começou a ganhar prêmios em 1800 e recebeu um Certificado de Primeira Classe da Royal Horticultural Society em 1962. Em sua obra clássica de 1937 "The Apples of England", WV Taylor chamou de Cox's Orange Pippin de "a maior maçã desta época". Esta é uma maçã de outono vermelha e amarela maravilhosamente aromática, tenra, suculenta e saborosa. Sua polpa cremosa é crocante, de grãos finos e com notas de mel, nozes e peras. Embora famoso por comer fora de mão, Cox’s Orange Pippin é um superlativo purê de maçã e maçã de cidra, um padeiro médio e armazena bem, seu sabor melhorando com o tempo.
  • Duquesa de Oldenburg (também conhecida como Duquesa, Oldenburg, Borovinka, Charlamowsky). Esta é uma maçã extra-resistente, grande, azeda, suculenta e principalmente vermelha sobre-pálida-esverdeada-amarela originária da região do Alto Volga na Rússia por volta de 1700. Introduzida na Inglaterra em 1817, ela se tornou uma cultivar popular vitoriana. Ela, junto com os expatriados russos Alexander, Tetofsky e Red Astrachen, chegaram à América em 1835. A duquesa de Oldenburg continua sendo uma maçã popular para cozinhar na ex-URSS e no norte da Europa, onde sua robustez e resistência a doenças são valorizadas. Com Yellow Transparent, Red Astrachen ou Dolgo Crabapple para fornecer pólen, e isso para eles, Duchess of Oldenburg pode ser cultivada no extremo norte da zona 3 dos EUA.
  • Grimes Golden (também conhecido como Grimes Golden Pippin, Bellflower) é um torrão de ouro crocante e suculento médio-grande, picante-doce, descoberto crescendo selvagem pouco antes da virada do século XIX. A edição de outubro de 1947 da revista Life afirma que o delicioso Grimes Golden de carne amarela “acredita-se que tenha brotado de uma das sementes plantadas por Johnny Appleseed por volta de 1795 em Wellsburg, West Virginia” na fazenda de um certo Thomas Grimes. Um monumento de granito marca o local. Nosh um Grimes Golden fresco da árvore, frite, leve ao forno inteiro ou em tortas; aperte cidra também. De acordo com Creighton L. (Lee) Calhoun, extraordinário especialista em maçã do sul, sua polpa perfumada registra 18,81% de açúcar e o Grimes Golden fermenta a 9% de álcool, tornando-a uma excelente maçã dura para a fabricação de cidra e conhaque.
  • Newtown Pippin (também conhecido como Green Newtown Pippin, Yellow Newtown Pippin), originou-se em Newtown, Long Island, em 1759. Acredita-se que sua semente tenha sido levada da Inglaterra para Nova York por volta de 1666. Outra maçã saborosa e versátil, sua firme, crocante e aromática a carne amarela é uma delícia saborosa e imediata para os apreciadores de maçã azeda e se destaca em qualidades culinárias e de fabricação de cidra, permanecendo fresca e deliciosamente firme e saborosa em armazenamento até abril e depois.

Enquanto George Washington mastigava esta fruta favorita, Benjamin Franklin despachou barris de Newtown Pippins cuidadosamente armazenados em cache para a Europa para ajudar a estabelecer o comércio americano no exterior. Mais tarde, quando Andrew Stephenson, o Ministro das Relações Exteriores dos Estados Unidos na Corte de St. James, presenteou a nova Rainha Victoria com vários tonéis de Newtown Pippins, ela o declarou o favorito da realeza e isentou Newtown Pippins dos americanos dos impostos de importação britânicos.

  • Summer Rambo (também conhecida como Lorraine, Summer Rambour e Rambour Franc) vem da vila francesa de Rambure, onde foi formalmente reconhecida em 1535. Jean de la Quintinye, gerente dos jardins reais de Luís XIV, preferia o Summer Rambo. Em 1767, os americanos coloniais cultivavam esta maçã grande, saborosa, moderadamente ácida e multifuncional para fritar, secar, assar, tortas e compota de maçã. Os Rambos de verão maduros são amarelo-esverdeados com tons vermelhos, às vezes acentuados com manchas avermelhadas dispersas. Sua carne amarelada é suculenta, crocante e picante, com tons doces suaves.

Cultivo de maçãs
Acha que gostaria de cultivar esses tesouros saborosos? Comece a escolher cultivares examinando os catálogos de maçãs antigas e os recursos de maçãs que sugerimos (acima) ou insira "antigo", "relíquia de família", "herança" ou simplesmente "antigo" junto com "maçã" em seu favorito motor de busca e você ficará surpreso com o que encontrará. No entanto, antes de fazer seleções, você precisará determinar sua zona de resistência; a maioria dos catálogos de sementes e árvores frutíferas incluem um mapa ou consulte a versão do USDA em www.usna.usda.gov/Hardzone. As maçãs florescem nas zonas 3 a 10, mas quanto mais ao norte ou ao sul você mora, mais limitada sua seleção.

A maioria das maçãs é autoestéril - elas requerem o pólen de outra cultivar para dar frutos. Seu melhor truque: plante quatro ou mais árvores para ter certeza. Exceto isso, escolha pelo menos duas árvores que floresçam ao mesmo tempo. Algumas cultivares são totalmente estéreis, não polinizando nem elas mesmas nem outras árvores. Em caso de dúvida, cruze as suas escolhas com este gráfico de árvores de herança.

Escolha o tamanho da árvore que melhor se adapte às suas necessidades. As árvores anãs crescem em torno de 2,5 a 3 metros de altura e produzem cerca de 50 a 60 libras de frutas anualmente. As árvores anãs custam inicialmente mais caro, requerem estaqueamento vitalício e geralmente são quebradiças; não são tão resistentes quanto as árvores maiores e são uma escolha ruim para os pomares do norte. Árvores semi-anãs são a primeira escolha dos produtores de maçã antigos. Com 12 a 15 pés de altura, quase toda a poda e colheita podem ser feitas no solo e eles produzem até 200 libras de frutas sazonalmente, mas são muito mais resistentes do que seus parentes anões. Árvores de tamanho real amadurecem em várias alturas, desde a naturalmente anã Lady até o tamanho semi-anão Rico e Amarelo Transparente, até macieiras grandes e espalhadas como Summer Rambo. Dentro de uma cultivar, anã, semianão ou tamanho normal, quanto menor for, mais jovem dará frutos.

Em climas quentes, o fator frio entra na equação. As maçãs geralmente requerem 200 a 1.700 horas de temperaturas de 32 a 45 graus F (horas de frio) registradas entre o início de novembro e meados de fevereiro para quebrar a dormência de inverno. Os produtores de maçã de clima quente devem escolher aqueles que requerem 400 horas ou menos.

Os pomares orgânicos precisam de árvores com resistência natural a doenças. Alguns requerem pouca ou nenhuma pulverização, mas com outras antiguidades, espere compartilhar frutas com minhocas. Algumas árvores frutificam logo após o plantio, entre elas Missouri Pippin, Cavalo, Duquesa de Oldenburg, Chenango Strawberry, Smokehouse, Winter Banana, Maiden Blush, McIntosh e Summer Rambo.

Resistência é importante? Wealthy, Red Astrachen e Yellow Transparent florescem na zona fria 3; Jefferis, Ashmead’s Kernel, Campfield, Court Pendu Plat, Snow Apple, Tolman Sweet e Alexander prosperam na zona 4.

Precisa de muitas maçãs? Plante Shockley, Belle De Boskoop, Bramley’s Seedling, American Beauty, Huntsman, Late Strawberry, Priestly ou Summer Queen. Se você quiser maçãs grandes, experimente a Bietigheimer, uma maçã culinária alemã do século 16 ou o Monstrous Pippin, um gigante do século 18 também chamado American Mammoth.

Maçãs que armazenam bem são Arkansas Black, Lady Sweet, Chesney, Swaar, Allum ou Yellow Bellflower.

Procurando algo diferente? Cultive maçãs com sabores interessantes, como o Jefferis parecido com a pêra ou o Winter Sweet Paradise, ou variedades de abacaxi como Pitmaston Pineapple, Lamb Alley Pearmain e Ananas Reinette.

E assim por diante ... As cultivares nomeadas aqui são apenas a ponta do iceberg da maçã antiga. Os mais velhos estão lá, prontos e esperando para criar raízes em seu quintal ou pomar de hobby. Então, jogue pela janela aquelas maçãs insípidas de supermercado. Cultive suas próprias frutas - as deliciosas maçãs que pingam suco, estalam os lábios, aromáticas, crocantes e crocantes de outrora. Seus bisavós os amavam. Você também.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de junho / julho de 2003 da Fazendas Hobbyrevista. Pegue uma cópia em sua banca de jornal local ou loja de acessórios e rações.Clique aqui para se inscrever no HF.


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