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The Broody Bunch: Galinhas veteranas criam o caos seguindo seus impulsos

The Broody Bunch: Galinhas veteranas criam o caos seguindo seus impulsos



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FOTO: Ana Hotaling

Em todos os nossos anos de criação de aves, usamos o método “natural” de incubação três vezes. Aquele trio de galinhas chocas (Altaria, a Seda Branca, Cutie, a Galinha Holandesa e Henrietta, a Palma Real) provou ser chocadeiras constantes e excelentes mães.

Nossa fazenda, no entanto, é especializada em hachuras personalizadas. Com os clientes esperando ansiosamente por seus pintinhos de pedidos especiais, não podemos arriscar basear nossos negócios em galinhas chocadeiras. Em vez disso, usamos incubadoras. O resultado final é o mesmo - um bando de observadores felpudos - embora parte da maravilha seja realmente deslocada ao usar ferramentas em vez de galinhas.

Neste verão, no entanto, deixei o sentimentalismo dominar. A filha de Henrietta, Alex, aos 6 anos agora uma mais velha entre as galinhas, finalmente ficou chocada pela primeira vez em sua longa vida. Em uma manhã de maio, ela estava praticamente correndo para fora do galinheiro para aproveitar o clima de primavera.

No dia seguinte, ela estava firmemente entrincheirada em um ninho, sibilando descontroladamente para mim quando eu levantei a tampa da caixa para coletar os ovos.

A linda senhora

Meu primeiro instinto foi pegá-la de seu ninho e jogá-la para correr, minha solução para qualquer galinha choca. Tendo perdido recentemente uma de nossas meninas mais velhas de Orpington, fiz uma pausa. Alex viveu muitos anos, deitado regularmente e ajudando o líder do rebanho, Thomas, a manter o resto das meninas na linha.

Aos 6 anos, ela pode não ter muitos anos restantes. Por que não deixá-la experimentar a maternidade, especialmente porque esta foi a primeira vez que ela expressou interesse biológico?

Coletando os dois ovos embaixo dela, marquei a data com um lápis, contei três semanas adiante e também anotei a data prevista para o nascimento. Evitando o bico furioso de Alex, coloquei os ovos de volta em seu ninho e esperei pelo melhor.

O que se seguiu foram três semanas de travessuras de galinheiros tão exasperantes que praticamente puxei meu cabelo para fora. As coisas correram bem nos primeiros oito dias. Eu fiz uma vela em ambos os ovos e o desenvolvimento foi observado em cada um. Soltei um suspiro de alívio ... mas era muito cedo. Naquela tarde, meu filho Jaeson voltou da coleta de ovos com uma pergunta.

"Alex não deveria estar no ninho do lado direito?"

Sim ela era. Jaeson então me informou que Alex estava no ninho central, sibilando com raiva para si mesma. Uh oh.

Entrei no galinheiro, levantei a tampa e encontrei um Alex muito agitado no ninho do meio, enquanto no ninho certo, Dolly, amiga de Alex, felizmente agachou-se sobre os ovos de Alex. Ugh! Eu não hesitei neste momento. Peguei Dolly e joguei-a de volta na corrida, dizendo-lhe para ficar longe dos ovos do pobre Alex.

Então coloquei os ovos de volta sob Alex e fechei a tampa.

O Amigo Bem-Intencionado

Pelos próximos três dias, Alex e Dolly tocaram ninhos musicais enquanto Alex se afastava de seu ninho para cuidar de suas necessidades, apenas para encontrar Dolly aninhada nela quando ela voltasse. Não importa quantas vezes eu joguei Dolly daquele ninho, ela voltaria sorrateiramente e se estabeleceria. Finalmente desisti e decidi que Dolly poderia ter seus próprios ovos. Afinal, era a primeira vez que Dolly mostrava sinais de preocupação.

Dolly e Alex cresceram juntos e tinham a mesma idade, então quem sabe quanto tempo Dolly também cresceu?

Peguei dois ovos de nosso galinheiro Ameraucana e marquei-os com as datas de definição e incubação, depois convidei Dolly para se sentar. Achei que os ovos azuis de Dolly seriam fáceis de diferenciar dos marrons de Alex, além de que Dolly, sendo ela própria uma Ameraucana, se daria melhor com filhotes Ameraucana.

Um bônus: eu poderia finalmente mover Dolly para o galinheiro Ameraucana (as tentativas anteriores falharam, pois ela insistiu em morar com Alex no galinheiro Orpington).

Esses planos foram por água abaixo enquanto Dolly continuava mudando de volta para o ninho de Alex, deixando um Alex descontente para sentar nos ovos abandonados de Dolly. Por um tempo, tentei trocar os ovos de volta para suas galinhas chocas de direito.

No final, desisti. Afinal, ambas as galinhas chocadeiras teriam filhotes. Direito?

O vizinho Butt-inski

Errado. O dia de incubação nº 1 chegou e eu me certifiquei de deixar as galinhas chocadeiras sozinhas para garantir a tranquilidade para qualquer garota que acabasse no dueto de ovos que deveria eclodir naquele dia. Imagine minha surpresa quando, no final da tarde, levantei a tampa da caixa de ninho para encontrar nosso Orpington Negro, Fitz, no ninho, sussurrando para um Orpington Lavender recém-eclodido como se ela tivesse chocado o ovo desde o primeiro dia. Dolly sentou em seus ovos, imperturbável. Alex andava furiosamente de um lado para o outro dentro do galinheiro, recusando-se até mesmo a sentar-se no ninho do lado esquerdo.

Para a segurança de Fitz e do filhote recém-chegado (o segundo ovo nunca eclodiu), mudei-os, com o ninho e tudo, para uma de nossas criadoras de estábulo. Lá, Fitz levantou com sucesso o pequeno peep, chamado Ginger Bean (em homenagem à filha do meu amigo Fitz, Ginger) até que eu suavemente os fundi no rebanho de New Orpington.

Eu não estava prestes a colocar a mãe e o filho de Orpington perto de Alex.

Quanto a Dolly, seus dois filhotes nasceram aproximadamente 10 dias após o Ginger Bean. Dolly e suas filhas foram transferidas para nossa chocadeira de celeiro com mastro e, quando os filhotes estavam totalmente emplumados, o trio foi incorporado com sucesso em nosso galinheiro Ameraucana. Jefferson Ameraucana estava bastante inchado de orgulho naquele dia por conseguir mais três garotas para seu grupo.

The Rerun

Alex, infelizmente, foi chutado por suas colegas galinhas. Eu me senti mal pela pobre garota, porque foi ela que eu planejei deixar meditar em primeiro lugar, não Dolly e definitivamente não Fitz. Ela também não tinha perdido o impulso de chocar: descobri sete ovos abaixo dela. Suspirando, peguei meu lápis e marquei todos mais uma vez, depois a deixei com sua bolsa.

Ninguém tocou ninhos musicais com Alex neste momento. Acho que as outras galinhas em seu galinheiro estavam com muito medo até mesmo de se aproximar dela; todos eles puseram seus ovos obedientemente nas outras duas caixas de ninho. As coisas finalmente pareciam estar indo bem para o firme e velho Alex.

The Crime Drama

Até que, um por um, os ovos de Alex começaram a desaparecer. Os meninos e eu ficamos positivamente perplexos. Nenhum de seus companheiros de rebanho chegou perto daquele ninho. Alex não tinha chutado os ovos acidentalmente também. Não havia absolutamente nenhuma maneira de um comedor de ovos, como uma cobra ou esquilo, entrar no galinheiro. Bem, além da porta pop, e eles não teriam durado com Thomas Orpington montando guarda. Perplexo, olhei os três ovos restantes, verifiquei duas vezes a data de nascimento que havia escrito na casca e coloquei-os de volta sob a galinha choca. No dia seguinte, restavam apenas dois ovos - e desta vez, tínhamos o culpado.

Era a própria Alex. De alguma forma, enquanto ela se mexia em seu ninho, ela conseguiu esmagar os ovos com seu corpo. Ainda estou intrigado quanto ao motivo de não haver sinais dos primeiros quatro ovos. Desta vez, no entanto, um filhote meio desenvolvido foi deitado esmagado no ninho, entre a casca do ovo estilhaçada. A visão era horrível; o cheiro estava pior. Ainda mais horrível foi que Alex se recusou a me deixar limpar seu ninho. Como você pode imaginar, os dois ovos restantes nunca tiveram chance.

Poucos dias depois, Alex estava correndo, engolindo folhas de grama. Corri para fora, joguei fora toda a bagunça fedorenta, coloquei roupa de cama limpa e, em um momento de total insanidade, coloquei um ovo de Ameraucana recém-posto por cima. Não tenho ideia do que me levou a fazer isso. A pobre galinha tinha sido péssima em chocar até agora. Acho que me senti mal por ela, mas também não sei por que só dei a ela um ovo. Acho que não queria me apressar em desperdiçar mais ovos e perder mais pintinhos. Quanto a Alex, ela voltou para seu ninho, sem mostrar nenhum sinal de que seu ninho tinha sido limpo. Ela se acomodou no novo ovo e pronto.

The Spin-Off

Na segunda-feira passada, enquanto eu me preparava para levar Jaeson para a escola, eu o vi correndo do galinheiro de Orpington em minha direção, com as mãos em concha. “Está morrendo!” ele gritou, estendendo as mãos para mim. Dentro deles, ele segurava um filhote Ameraucana recém-nascido, ainda molhado e desgrenhado do ovo ... e completamente gelado. Eu rapidamente agarrei o filhote e o segurei embaixo do meu queixo para aquecê-lo.

"Onde está Alex?" Eu perguntei em semi-pânico, esfregando suavemente as costas e o estômago do passarinho.

Meu filho apontou para a porta. Com certeza, Alex estava correndo, feliz comendo restos de comida com as outras galinhas. Ainda assim, este pintinho não teria ficado tão frio em um curto período de tempo. Assim que o aqueci, devolvi-o a Jaeson. “Coloque-o de volta em seu ninho. Alex vai se perguntar para onde foi seu bebê. "

Jaeson obedeceu, esperando calmamente ao lado do galinheiro para Alex entrar. Ele esperou, eu esperei, e Alex apenas brincou correndo com seus amigos. Finalmente, gesticulei para Jaeson. "Traga-o de volta. Não podemos deixá-lo congelar! ” Ele começou a recuar, com o pintinho na mão, quando de repente Alex voltou correndo pela rampa e entrou no galinheiro. “COLOQUE-O DE VOLTA, RÁPIDO!” Eu gritei, esperando que o pobre garoto evitasse o bico muito forte e possivelmente muito furioso de Alex.

Alguns momentos se passaram, com Jaeson no ninho, com a tampa aberta na mão. Finalmente, ele ligou de volta para mim. "Ela está apenas parada aqui, comendo no alimentador. O que devo fazer?" Eu respondi que ele deveria deixá-la comer. Certamente ela voltaria para seu ninho depois de comer até se fartar. Mais espera. E mais. Finalmente, eu não agüentei mais. “Traga o bebê de volta”, gritei para Jaeson. Ele voltou, a garota gelada mais uma vez em sua mão.

A novela

Nós dois nos revezamos aquecendo o pobre bebê, enquanto eu pensava em nossas opções. Minha primeira escolha foi trazê-lo para Fitz. Aquela galinha escaldante estava mais uma vez na chocadeira do estábulo, desta vez com sete pintinhos, todos dela desta vez.

Ela abandonou o pequeno Ginger Bean depois de uma semana e nós a consideramos morta quando meu marido, Jae, a encontrou escondida sob o ruibarbo, uma enorme bolsa embaixo dela. Depois que o bebê Ameraucana estava completamente aquecido, nós o levamos para Fitz, na esperança de que ela o adotasse em sua ninhada, embora eles fossem talvez uma semana mais velhos.

Nada fazendo. Fitz não só não aceitou o bebê, como ela gritou alto e puxou os filhotes para um canto distante, bem longe dele. Passamos ao Plano B: pegamos uma de nossas banheiras individuais, enchemos com lascas frescas e colocamos um bebedouro e comedouro para pintinhos dentro.

Enquanto eu segurava o observador, Jaeson saiu e pegou uma de nossas duas galinhas Silkie eternamente chocando, Natalya. Esperávamos que, ao ver e ouvir o bebê recém-nascido, ela tivesse ficado feliz com ele e fosse uma mamãe galinha.

Infelizmente, Natalya estava interessada apenas na comida e na água. Ela fez cocô nas aparas frescas e pisou no pobre bebê. Irritado, Jaeson a agarrou e repreendeu durante todo o caminho de volta ao trator Silkie. Ele voltou com a irmã de Natalya, Valerya, mas ela tinha o mesmo interesse pelo filhote que seu irmão. Ela voltou.

O final feliz?

No final, voltamos às nossas raízes. Desenterramos o que há muito chamei de “forca de galinha”, uma engenhoca de madeira construída por Jae que sustenta uma lâmpada de aquecimento suspensa. Assim que o interior da banheira estava a 35 graus Celsius, colocamos o filhote dentro. Será que ele dormiu, exausto de tanto trabalho? Não. Ele espiou continuamente até que colocamos um coelhinho da Páscoa de pelúcia como companhia. A garota finalmente se enrolou entre as pernas do coelho e foi dormir.

A contagem final? Dolly Ameraucana, uma mãe de sucesso com duas filhas adoráveis, todas vivendo felizes na cooperativa Ameraucana. Fitz Orpington, o malandro de uma mãe que abateu um bebê Orpington, prontamente abandonou o pobre jovem e agora está criando mais sete em nossa chocadeira. Alex Royal Palm, uma mãe terrível que parece ter superado o tique-taque do relógio biológico muito rapidamente. Meu escritório? É o lar de um filhote solteiro, cujas espiadas incessantes estão fazendo com que ele se torne o filhote mais mimado, embrulhado e acariciado que existe. E eu? Vou ficar com incubadoras por enquanto.


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