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A apicultura urbana pode ser um negócio lucrativo?

A apicultura urbana pode ser um negócio lucrativo?



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O som das abelhas zumbindo em uma colmeia, ocupadas polinizando o jardim e produzindo o doce mel dourado, é suficiente para satisfazer os desejos de muitos apicultores urbanos. No entanto, se você conseguiu cultivar uma colmeia urbana bem-sucedida, é provável que veja potencial para outras colmeias pela cidade, talvez perto de uma horta comunitária ou no quintal de um vizinho voluntário. É neste ponto que você pode decidir que deseja entrar no negócio do mel. Afinal, o vendedor no mercado dos fazendeiros atingiu um ponto ideal com seu suprimento, então talvez uma alternativa hiperlocal possa ser exatamente o que sua comunidade está procurando. Antes de dar o salto de apicultor apícola urbano para empresário do mel, leve estes pensamentos em consideração.


Custos de inicialização

Como qualquer start-up, lançar um negócio de apicultura significa que você precisará investir em estoque: aqui, isso significa as colmeias. As colmeias são investimentos de custo relativamente baixo a longo prazo: os materiais necessários para configurar uma única colmeia, incluindo estruturas de colmeia, ferramentas de apicultura, caixas de cria, equipamento de proteção, abelhas, comida e medicamentos, custam cerca de US $ 600 - US $ 900 para duas colmeias —Mas deve durar até 30 anos.

Como proprietário de uma empresa de apicultura em desenvolvimento, um bônus definitivo é que você não precisa investir em imóveis: você pode montar colmeias em seu quintal urbano ou muito perto de uma horta comunitária, e o espaço necessário não é muito maior do que o colmeia em si. “Eu trabalho minhas colmeias na parte de trás - alguns metros atrás e ao lado para tirar a tampa”, diz Jeff Eckel, que dirige a We Bee Brothers, uma empresa de mel urbana na Filadélfia, com seus dois irmãos. “Isso é realmente todo [o espaço] de que você precisa.”

Eckel ressalta que, embora ter um jardim ou plantar flores ou árvores amigas das abelhas possa beneficiar suas colmeias, as abelhas também voam até 3 milhas em busca de alimento. Ter seu próprio jardim não é um requisito para a colocação de colmeias, reduzindo ainda mais seus custos iniciais. Em vez disso, pense estrategicamente sobre onde você pode colocar colmeias para cobertura máxima de polinização.

Legalidades Hive

As leis de apicultura urbana variam de cidade para cidade, portanto, antes de iniciar um negócio de apicultura, você precisará garantir que a prática seja realmente legal onde você mora. Os decretos apícolas municipais e estaduais podem incluir desde o número de colmeias que você pode ter em uma determinada área até a exigência de licenças de apicultura. Se você não tiver certeza de onde encontrar essas informações, um clube apícola local ou escritório de extensão cooperativa pode indicar a direção certa.

Fazer essa pesquisa no início do seu empreendimento vai economizar muitas dores de cabeça e dinheiro no futuro. Se as colmeias não forem dadas as distâncias adequadas das linhas de propriedade ou casas vizinhas, você pode ser multado ou até mesmo forçado a remover a colmeia.

Gestão da saúde da colmeia

A chave para obter uma colheita de mel robusta - e subsequentemente um lucro - é manter as abelhas saudáveis. Verificações regulares de colmeias podem tomar muito do seu tempo quando você adiciona mais colmeias à sua operação, e se você quiser fazer um negócio de mel valer a pena, é algo que você vai querer manter. Suas abelhas correm o risco de contrair várias doenças e parasitas, incluindo crosta americana, nosema, ácaros Varroa, ácaros traqueais e besouros da colmeia. A foulbrood americana pode ser particularmente prejudicial para as colmeias urbanas, pois é uma doença altamente contagiosa. Causado pela bactéria formadora de esporos Larvas de Paenibacillus, ele se espalha rapidamente quando as abelhas entram em contato com mel ou equipamentos contaminados, o que significa que mesmo que você cuide de colmeias em diferentes partes da cidade, todas as suas abelhas podem estar em risco.

Os regulamentos da apicultura em alguns estados são criados para ajudar a controlar a propagação de tais doenças. Por exemplo, na Pensilvânia, onde Eckel cria abelhas, a taxa de licenciamento da colmeia exigida inclui a visita de um inspetor estadual que procura sinais de AFB. No entanto, independentemente de haver uma inspeção obrigatória em seu estado, você pode fazer sua parte realizando verificações de colméia regulares.

Colhendo e vendendo mel

A quantidade de mel que você pode colher é influenciada por muitos fatores, incluindo seu clima, os padrões climáticos do ano, a saúde da colmeia e seu acesso à forragem. Lembre-se de que o mel é alimento para abelhas, então a colônia deve ter o primeiro suprimento antes de você tomar para si. Durante invernos particularmente rigorosos, as abelhas podem usar todo o suprimento de mel para sobreviver, deixando você sem nada. Essa é uma aposta que você deve estar disposto a fazer se quiser entrar no negócio do mel.

Os regulamentos para a venda de mel como parte de um negócio domiciliar variam de estado para estado. Em alguns estados, as leis de alimentos caseiros determinam a venda de mel, enquanto outros promovem regulamentos separados. Essas leis podem ditar quanto mel você pode vender em um determinado ano, como deve ser embalado e onde você pode vendê-lo. Saiba mais sobre as leis de produção de mel em seu estado em Forrager.com.

Na Flórida, as vendas de mel estão sujeitas aos regulamentos de alimentos caseiros. Os apicultores urbanos podem vender mel e produtos derivados do mel, como favo de mel, fora de casa, uma barraca de beira de estrada, mercado de pulgas ou mercado de agricultores, desde que as vendas não excedam US $ 15.000 por ano e estão sujeitos a uma auditoria pelo Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida. Oklahoma, por outro lado, regula a produção de mel em pequena escala por meio de uma lei separada, que declara que os produtores não podem vender mais de 500 libras de mel e devem vendê-la diretamente aos consumidores.

O preço do mel pode depender do mercado de sua área, mas o gráfico de preços unitários do mel do National Honey Board por mês e a calculadora de preços do mel da Madison County Beekeeper Association são bons recursos para descobrir os pontos de partida.

Além do mel, você pode vender outros produtos de sua colmeia, incluindo cera de abelha (e produtos feitos de cera de abelha, como velas e bálsamos), favo de mel e pólen de abelha, ou oferecer serviços de polinização para jardineiros que desejam hospedar uma colmeia urbana mas não tende a isso.

Tomando Sua Decisão

Embora não haja garantia de que a apicultura urbana possa ser um negócio secundário lucrativo, certamente há potencial para fazer dinheiro se for um hobby que você adora. Começando aos poucos, dedicando tempo para aprender as técnicas adequadas de apicultura e investindo na pesquisa necessária, você pode eventualmente ter mel suficiente para compartilhar ou mesmo vender. Comece fazendo marketing para seu círculo íntimo - sua família e amigos - e quando eles descobrirem o sabor delicioso do mel cru puro e fresco, será apenas uma questão de tempo antes que outras pessoas batam à sua porta.

Tags apicultor, apicultura, mel


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