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O confinamento do gado aumenta a pegada de carbono

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Cortesia DC Productions / Photodisc /
Thinkstock

Estudos mostram que manter os rebanhos de vacas leiteiras ao ar livre o ano todo, em vez de passar parte do tempo no celeiro, é melhor para o meio ambiente.

Estudos de simulação de computador feitos por cientistas do USDA sugerem que uma vaca leiteira que vive o ano todo ao ar livre pode deixar uma pegada ecológica marcadamente menor do que suas irmãs mais protegidas.

O engenheiro agrícola do Serviço de Pesquisa Agrícola, Al Rotz, liderou uma equipe que avaliou como os diferentes sistemas de gestão em uma fazenda de gado leiteiro típica da Pensilvânia com 250 acres afetariam o meio ambiente. Rotz trabalha na Unidade de Pesquisa de Sistemas de Pastagem e Manejo de Bacias Hidrográficas da ARS em University Park, Pa.

Para este estudo, Rotz e sua equipe usaram o Integrated Farm System Model, um programa de computador que simula os principais processos biológicos e físicos e as interações de uma fazenda, gado ou fazenda de laticínios. Os cientistas coletaram uma série de dados de campo sobre sistemas de pastagem, manejo de estrume e seus efeitos na perda de nutrientes para o meio ambiente. Em seguida, eles usaram seu modelo de fazenda, apoiado pelos dados de campo, para avaliar a dinâmica ambiental de quatro diferentes fazendas leiteiras em todos os tipos de clima durante um período de 25 anos.

O modelo gerou estimativas para emissões de amônia do esterco, taxas de desnitrificação do solo, perdas por lixiviação de nitrato, erosão do solo e perdas de fósforo do escoamento do campo. As estimativas de emissões de dióxido de carbono, metano e óxido nitroso da produção primária e secundária de pesticidas, combustíveis, eletricidade e outros recursos também foram consideradas.

Em comparação com os sistemas de alto confinamento, manter as vacas leiteiras ao ar livre durante todo o ano reduziu os níveis de emissão de amônia em cerca de 30 por cento. Os resultados do modelo também indicaram que as emissões totais dos gases de efeito estufa metano, óxido nitroso e dióxido de carbono foram 8% menores em um sistema de produção ao ar livre durante todo o ano do que em um sistema de confinamento de alta produção.

Outra vantagem: quando os campos anteriormente usados ​​para plantações de ração foram convertidos em pastagens perenes para pastagem, os níveis de sequestro de carbono subiram de 0 para até 3.400 libras por acre a cada ano. Os resultados também sugeriram que um rebanho leiteiro bem administrado mantido ao ar livre durante todo o ano deixava uma pegada de carbono 6 por cento menor do que a de um rebanho leiteiro de alta produção mantido em celeiros.

Tags celeiros, emissões de carbono, pegada de carbono, vacas leiteiras


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