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Os erros de cultivo ensinam a você lições e habilidades importantes

Os erros de cultivo ensinam a você lições e habilidades importantes



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FOTO: Pexels / Pixabay

Quando o mais recente Censo da Agricultura foi divulgado em abril de 2019, ele continha algumas informações inquietantes. O número total de fazendas diminuiu, já que um pequeno número de grandes operações agrícolas agora produz dois terços da produção agrícola e fazendas de médio porte continuam a desaparecer.

Além disso, a idade média dos agricultores da América subiu para 59,4, com um terço do total passando dos 65.

Mas havia alguns pontos positivos nos números. Vinte e sete por cento dos entrevistados caíram na categoria de “novo agricultor”, com 10 ou menos anos de experiência agrícola e uma idade média de 46,3 anos. Nove por cento dos agricultores têm 35 anos ou menos, e as pequenas propriedades (120 acres ou menos) representam uma proporção decente do número total de operações agrícolas do país.

E, como descobri da maneira mais difícil, muitos desses jovens agricultores estão aprendendo lições importantes com seus erros agrícolas.

Descobrindo Pelo caminho

Comecei na lavoura, com zero anos de experiência na fazenda, em 2013, aos 36 anos. Fiz parte do que considero as coisas boas acontecendo de 2012 a 2017, prazo medido.

Minha esposa e eu mudamos nossa jovem família de cinco pessoas para uma velha casa de fazenda em 12 acres de terra em Kentucky para cultivar alimentos, nos reconectar com o que nos sustenta e viver mais perto da natureza. O plano era inebriante e imprudente nos limites, mas nossos objetivos eram verdadeiros, assim como nosso progresso era rápido e desleixado.

Porque essa é a coisa sobre aprender coisas novas. Você comete alguns erros agrícolas ao longo do caminho enquanto descobre isso.

É assim que escolho lembrar um dos momentos mais devastadores de nossos primeiros dias de agricultura, quando perdemos todos, exceto um de uma ninhada de leitões Berkshire.

Foi o segundo parto da nossa porca em nossa fazenda. E foi o primeiro que vimos desde a concepção até o nascimento.

Rastreando desde o nascimento de nossos leitões no início de fevereiro (o período de gestação de uma porca é de três meses, três semanas e três dias), isso significa que a porca, Hen Wen, e o javali, George, fizeram a escritura em meados de outubro.

Mas foi um outono quente, com uma previsão de um inverno mais quente do que o normal. E, reconhecidamente, não sabíamos nos preocupar com nosso calendário e manter o par separado para evitar o parto no frio. (O parto em climas frios pode ser realizado com sucesso com a configuração certa. Não tínhamos isso.)


Leia como manter os leitões aquecidos no inverno naturalmente, sem lâmpadas de calor.


Ainda estava quente quando Hen Wen começou a andar ao redor do celeiro de porcos, recolhendo palha para o ninho. As temperaturas estavam na casa dos 50 há semanas, desde o final de janeiro.

A essa altura, entendi que o parto no inverno não era a melhor ideia para nós, dada a corrente de ar das paredes de nosso celeiro. Mas com o clima que estávamos tendo e os sinais de entrega iminente de nossa porca, concluímos que as precauções normais - algumas lâmpadas de aquecimento e um pouco de palha extra - resolveriam o problema.

Mas quando saí para fazer as tarefas domésticas no dia seguinte, precisei me proteger contra a temperatura de 20 graus. Uma frente fria se precipitou e o termômetro caiu 30 graus durante a noite.

Ao entrar no celeiro, encontrei oito pequenos girinos se contorcendo de carne suína mamando avidamente. Nosso último parto (que foi o primeiro) exigiu ampla intervenção, então considerei um parto noturno bem-sucedido como boa sorte.

Minha esposa e eu assistimos ao longo do dia enquanto os leitões cochilavam e lutavam por um lugar na barriga da mãe. Percebemos quando eles ficavam mais lentos para acordar, movendo-os sob as lâmpadas de calor para aquecer quando estremeciam, suspirando quando voltavam para sua mãe.

Hen Wen também parecia rude. Ela não comia e bebia o suficiente para recuperar as forças e parecia alheia aos bebês.

E então ela começou a esmagá-los.

Não há muito que você possa fazer quando um porco de 700 libras cai sobre um leitão desacelerado a frio, exceto gritar inutilmente com ela. Você ouve o grito minúsculo embaixo dela e às vezes ela pula reflexivamente. Mas porque ela está grogue de exaustão e um arrepio profundo, às vezes ela não fica.

Ao longo das próximas 24 horas, verificamos a maternidade de hora em hora. Ao longo do dia, nossa contagem de leitões vivos caiu para apenas um - um leitãozinho solitário, fraco demais para sequer levantar a cabeça.

Ficamos com o coração partido. Ficamos preocupados se deu errado.

Mas também éramos fazendeiros e, olhando para aquele porquinho solitário, percebemos que só tínhamos mais uma chance. Então minha esposa saltou para dentro da baia, pegou o leitão e correu para dentro de casa.

Saúde Domiciliar

Nossa casa de fazenda é aquecida em grande parte por um fogão a lenha sempre aceso, e minha esposa se agachou ao lado dele, o leitão contra seu casaco, enquanto o calor banhava seu corpinho.

Aqueci uma mamadeira de leite de vaca, evocando as lembranças de alimentar nossos filhos. O leitão sugou um pouco e depois adormeceu. Coloquei uma caixa de papelão e algumas toalhas velhas ao lado do fogão. Enterramos o leitão no tecido, jogamos algumas toras no fogo e esperamos.

O primeiro dia foi difícil. Esguichamos leite morno e mel em sua boca com uma seringa de alimentação a cada hora, mas ele dormia principalmente. Então, ao anoitecer, ouvimos um grito fraco vindo da caixa e olhamos para encontrá-lo de pé, olhando para nós.

Pegamos uma panela de leite morno com xarope de milho escuro (adicionamos aveia depois de uma semana) e colocamos na frente do leitão. Ele timidamente tocou o focinho nele, então sorveu tudo para baixo.

Ao longo dos próximos dias, o Sr. Piggie (como ele veio a ser conhecido) foi das portas da morte para gritos de fome da meia-noite. Ele dormiu perto do fogo primeiro, cercado por portões de cachorros. Logo, porém, ele trotou pela casa, deixando o cão louco e sujando o chão da cozinha.

Nós o mudamos para um solário e começamos a oferecer rastejar para eliminar os guinchos do meio da noite. Quando o tempo melhorou para sempre, demos ao Sr. Porco um galinheiro desocupado do lado de fora e limpamos nossa casa com total abandono.

Tentamos sem sucesso vender o Sr. Porco como um javali de raça pura. Por fim, reunimos nosso bom senso de fazendeiro e o deixamos participar de um jantar para arrecadação de fundos no mercado de fazendeiros como o convidado de honra.

Houve lágrimas, com certeza. Mas ficamos felizes por termos preservado sua vida por tempo suficiente para reunir família e amigos por uma boa causa. (Embora não tenhamos participado.)


Confira estas 5 dicas para alimentar os porcos de maneira adequada.


Lição aprendida

Minha esposa e eu aprendemos muito sobre agricultura e parição com essa experiência gerada por erros na agricultura.

Acredito que é de vital importância para as pessoas que não são agricultores encontrarem seu caminho para o sistema de produção de alimentos. E eu acho que essas lições inestimáveis, embora freqüentemente arrasadoras e caras, são críticas.

Sim, leia todos os livros, artigos de revistas, blogs e panfletos sobre empreendimentos agrícolas que você pretende realizar. Procure vizinhos agricultores para escolher seus cérebros e visite o agente de extensão do condado local para obter conselhos sábios.

Mas, no final, se você não foi criado em uma fazenda e não se beneficiou das vantagens de gerações, provavelmente cometerá alguns erros agrícolas de vez em quando.

(E, psst - os fazendeiros de gerações também bagunçam.)

E está tudo bem. Às vezes é doloroso ou caro. E você deve sempre tomar todas as precauções para manter você e os seus seguros.

Mas você tem que deixar espaço para errar às vezes. Porque, muitas vezes, as lições que você aprende com os erros agrícolas o tornam um agricultor muito melhor.

Posso não ter me dado conta de meu calendário de parto antes daquela fria manhã de fevereiro. Mas isso nunca mais me passou pela cabeça.

Este artigo apareceu originalmente na edição de janeiro / fevereiro de 2020 da Fazendas Hobby revista.


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