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Tenha uma vaca - e nós queremos dizer uma vaca de estimação

Tenha uma vaca - e nós queremos dizer uma vaca de estimação


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FOTO: Gunilla G / Flickr

Eu amo meu boi Highland. Seu nome é Frazer, em homenagem ao explorador escocês-canadense Simon Frazer. Ele é um boi em treinamento e meu melhor amigo bovino. Será que um dia vamos comê-lo? De jeito nenhum!

Enquanto os fazendeiros tradicionalmente equiparam o gado com o hambúrguer animado, uma legião crescente de habitantes rurais vê o gado sob uma nova luz. Coelhos domésticos, cabras pigmeus, porcos barrigudos e agora gado: eles são animais de estimação, não o jantar.

"O que você vai fazer com ele?" pergunte aos visitantes quando digo que ele não está destinado a um matadouro. Boas perguntas. O que se faz com uma vaca de estimação? Existem tantos caminhos a seguir.

Carreiras em bovinos

Considere dirigir. O trabalho de Frazer é aprender a puxar um carrinho. Os bois de tração são tradicionalmente engatados em tandem, ligados uns aos outros e ao implemento que puxam por meio de uma robusta canga de pescoço de madeira. Mas um boi (um novilho de tração adulto) pode usar um arreio de cavalo modificado ou uma canga simples e elegante. E uma vaca pode puxar uma carroça ou carroça também. As vantagens? O gado treinado é menos reativo do que muitos cavalos; geralmente é seguro dar corda nas rédeas, agachar-se e aproveitar seu ritmo vagaroso. Cascos bovinos resistentes raramente exigem calçados caros, e um transporte puxado por bois realmente chama a atenção.

Já pensou em montar um camarada bovino? Embora o rei indiscutível do gado de sela seja o novilho Texas Longhorn, qualquer vaca ou boi sensível, de tamanho considerável e de construção robusta pode ser treinado para cavalgar. De acordo com a International Texas Longhorn Association (ITLA), há mais de 400 novilhos Longhorn treinados em selas nos Estados Unidos. Os eventos de selar e puxar boi realizados em shows nacionais e regionais da ITLA incluem um evento de trilha intrincado em que bois escorregam pela água, serpenteando por postes, pular uma variedade de obstáculos e manter a compostura enquanto os pilotos navegam por um portão, colocam uma capa impermeável e destravam e feche uma caixa de correio rural. Impressionante? Sim!

Uma pequena Jersey, um Dexter ou uma delicada vaca leiteira em miniatura podem fornecer à sua família produtos lácteos melhores do que o dinheiro pode comprar e, ao contrário de uma jarra de leite de plástico, Bossy também é um ótimo animal de estimação.

O subpêlo macio e lanoso ao curry da muda de gado Galloway e Highland é a alegria de um artista de fibra. Gire e tricote as melhores luvas quentes e macias. Um boi de 2.000 libras produz uma pilha de cabelos premium.

Uma vaca de estimação pode ser inseminada artificialmente, então você nunca precisa ter (ou visitar) um touro. Seus bezerros serão prontamente vendáveis ​​como animais de estimação ou reprodutores se sua linhagem for boa. Ajude a preservar uma raça antiga ou estabelecer uma nova - e experimente as alegrias de criar gado sem enviar bezerros para o abate.

Uma vaca ou boi pode cortar seu quintal. Alguns, como o gado das Terras Altas da Escócia (um dos quais é ilustrado abaixo), também procuram - eles escovam lotes de madeira e plantam brotos de árvores para você também.

Treinamento

O gado é criaturas inteligentes e prontamente atuam como alimento. Os regimes de treinamento tradicionais baseados em recompensas funcionam bem com bovinos, mas o treinamento com clicker, o método usado para ensinar animais marinhos em atrações como o Sea World, é o seu forte. Métodos projetados para cães, cavalos e lamas que treinam com clicker são facilmente modificados para o gado. Você pode até ensinar seu bovino a fazer truques!

Subprodutos bovinos

Chame-o de torta de vaca, patê de vaca, vaca flop ou estrume de vaca simples, os bovinos fazem uma carga de fertilizante. O flop fresco da vaca contém 5% de nitrogênio, 0,2% de ácido fosfórico e 5% de potássio em peso; o estrume seco tem percentagens ainda maiores. E é considerado levemente anti-séptico. Os veteranos molharam o pé de atleta com torta de vaca fresca, espalharam na cabeça para inibir a calvície e endureceram os ferimentos como cataplasma. Na Índia, onde as vacas são sagradas, os tapetes secos fornecem combustível para cozinhar e são queimados para repelir os mosquitos.

Encontrando um Mentor

Bovinos domesticados são animais de estimação charmosos e incomuns, mas não são para todos. Antes de comprar uma vaca, bezerro ou novilho, encontre um mentor para aconselhá-lo. Agentes de extensão do condado, veterinários, experientes tropeiros de bois, leiteiros veteranos e criadores de gado de corte são escolhas excelentes. Investigue raças através de motores de busca online. Listas de mala direta voltadas para o gado colocam novos proprietários em contato diário com criadores de gado prestativos de todo o mundo.

A média das vacas ou novilhos pode viver 18 anos, alguns vivem 25 anos ou mais. Adicionar um animal bovino à sua família é um grande compromisso. Certifique-se de que realmente deseja uma vaca ou boi antes de comprar um. Aqui estão os princípios básicos a serem considerados.

Criação de gado animal de estimação 101

O alojamento de uma vaca ou boi pode ser tão sofisticado quanto uma baia em seu estábulo ou um simples abrigo de campo. Você provavelmente precisará de uma área fechada e segura para treinar seu animal, seja dentro de casa ou cercada, alta e robusta, para que ele não salte. Novos proprietários muitas vezes presumem que as vacas não podem pular, mas o gado assustado ou irritado pode pular um portão de cano padrão com facilidade.

Os recintos de trabalho devem ser solidamente construídos com pranchas, postes ou painéis de arame forte para gado, com pelo menos 1,50 a 1,80 m de altura. Painéis redondos de caneta equina funcionam bem. Se o seu animal for uma miniatura, um garotinho ou já domesticado quando você o pegar, a esgrima padrão será suficiente. Há muito o que dizer sobre começar com um bovino ou bezerro de estimação treinado.

As pastagens devem ser cercadas perimetralmente com estacas fortes e permanentes que suportam painéis de gado, tela de arame bem esticada, cinco ou mais fios de arame farpado ou quatro a seis fios de cerca elétrica de alta resistência. O fio liso não funciona a menos que seja eletrificado; o gado vai passar direto. A cerca cruzada não precisa ser tão elaborada, a menos que você esteja afastando o gado de algo que ele não deve comer. O gado pode pastar com outras espécies; cada um vai comer plantas que o outro deixa. A exceção: alguns cavalos atormentam o gado. Se o seu cavalo e sua vaca de estimação não se dão bem, provavelmente pastos separados são obrigatórios.

O gado requer muita água potável. Uma vaca adulta desce cerca de 30 galões por dia, mais se estiver calor ou se ela estiver amamentando. Ela não vai beber tanto quanto precisa de uma fonte de água suja ou com espuma e provavelmente não vai quebrar o gelo em um bebedouro que esteja congelado. Água limpa servida morna quando o mercúrio cai e esfria quando sobe a encoraja a beber tudo o que precisa. O gado aprecia o acesso ao lago no verão. Eles passarão dias abafados até o queixo em água fria e beberão do lago também.

Um novilho de 2.200 libras com base em Minnesota, um ornamento de pastagem em miniatura Zebu de um fazendeiro Hoosier e uma camisa de ordenha de uma família da Geórgia exigem dietas, vacinações e cronogramas de desparasitação radicalmente diferentes.

Embora os recursos de livros e online possam explicar os fundamentos da criação de gado, sempre discuta os pontos importantes com o agente de extensão agrícola do condado e um veterinário local experiente em gado antes de trazer Bossy para casa.

Cuidado de gado

O gado é ruminante. Seus estômagos de quatro compartimentos permitem que eles comam a comida e depois se abaixem, tragam de volta e mastiguem à vontade. A menos que você (ou um bezerro) ordene sua vaca, ela provavelmente se dará melhor com uma dieta predominantemente de feno e pasto. Não importa qual forragem local você escolha para sua vaca ou novilho, ela deve ser de alta qualidade, livre de poeira e alimentada em um feno ou em um local limpo e seco no solo. Gado e ração mofada são um desastre; nunca alimente feno mofado ou grãos azedos mofados para sua vaca ou boi.

O gado atrai moscas. Os piores são as moscas-dos-chifres e as moscas-da-cara, mas as moscas-dos-veados, moscas-dos-cavalos, mosquitos e moscas-pretas também são atraídas pelo gado. Multidões de moscas picadoras fazem com que o gado se esfregue, corra e se preocupe, então o controle é fundamental. Brincos com inseticida, larvicidas orais, sprays e sacos para o pó ou lavadores nas costas são opções viáveis; mas como as moscas-dos-chifres traquinas desenvolvem resistência aos produtos químicos usados ​​nesses controles, é importante girar os produtos organofosforados e piretróides a cada poucos anos. Moscas faciais espalham pinkeye, uma infecção bacteriana altamente contagiosa que pode levar à cegueira, a menos que seja tratada agressivamente. Felizmente, a maioria dos produtos de controle da mosca-dos-chifres também repelem moscas faciais e outras pragas sugadoras de sangue.

O gado bem nutrido mantido em ambientes secos e arrumados não requer muitos cuidados com o casaco, mas você vai precisar de um pente de gado para cuidar de sua besta e perseguir lama endurecida e sujeira quando ela se acumula. A maioria do gado gosta de ser lavado com água fria nos dias quentes e úmidos de verão. Prepare-se para colher rebarbas, pequenos paus e outros detritos de raças de pêlo longo e de mechas e rabos.

Os cascos precisam ser aparados a cada poucos meses. Contrate um profissional que carregue seu animal em uma rampa móvel e use ferramentas elétricas para moldar seus cascos ou ensine seu animal a levantar os pés e fazer o trabalho com ferramentas manuais simples. Visite a página "Trimming Hooves" da Purdue University online para ver como isso é feito corretamente.

O chão continuamente desleixado em celeiros, lotes de vacas ou pastagens leva à podridão dos pés, uma doença bacteriana desagradável que se desenvolve em estrume sujo e invade por meio de pés arranhados ou esfolados. A podridão dos pés não tratada pode causar incapacidade permanente e é extremamente dolorosa para o animal. Mantenha sua vaca ou boi fora da lama.

Todos os bovinos são fortes e os não manejados são reativos. É preciso muita força e agilidade para domar e treinar um bovino. O gado com chifres pode ser especialmente perigoso; os iniciantes não devem comprar uma vaca selvagem e bufante ou um boi com chifres. O gado mais velho pode ser descascado, mas é um processo terrível e agonizante. Escolha um bezerro ou um membro adulto domesticado de raças com chifres, ou opte por uma vaca ou novilho com chifre ou sem chifre natural.

Compre um Bovino Melhor

Muitos compradores de primeira viagem escolhem um bezerro, e essa é uma escolha lógica. No entanto, como os bezerros são mais suscetíveis a certas doenças e estresses do que os bovinos mais velhos, comprar um bebê é um processo repleto de perigos. Discuta as questões de criação de bezerros com o agente de extensão do condado ou veterinário antes de comprar um bebê minúsculo - você deve estar totalmente preparado e informado antes de fazer isso.

Qualquer bezerro deve ser comprado de uma fonte confiável. “Não compre um bezerro de um estábulo à venda”, diz a fazendeira Lori Armstrong, de Thayer, Missouri. “O gado em uma liquidação pode parecer perfeitamente saudável, mas você pode trazer para casa muitas doenças assim. Para um animal de estimação, eu compraria um bezerro de balde (bebê de mamadeira) de uma fazenda de gado leiteiro; parecerá para você como mamãe. Não demora muito para que um bezerro fique grande o suficiente para começar a arrastar você, mas um bezerro de balde é menor, por isso é fácil de treinar. Eu recomendaria um Jersey. As camisas são naturalmente sociais; eles são ótimas vacas para a família. ”

Outra opção: Compre um bezerro desmamado treinado ou parcialmente treinado ou novilha, vaca ou novilho mais velho de um criador de corte de confiança. Nick e Anneke Self, da fazenda Bent Creek, perto de Greenville, Tennessee, criaram nosso filho Frazer. Um bezerro robusto de 10 meses quando se juntou a nós, Frazer já foi suavizado e liderou e ficou amarrado como um profissional. “Levamos nosso gado para exposições”, explica Anneke, “então trabalhamos com nossos bezerros, ensinamos a eles coisas básicas, o tipo de coisas que Frazer sabe. Muitos criadores de Highland fazem isso. Não seria difícil encontrar um Highland controlado, mesmo um adulto, se [você] verificar ao redor. ”

Antes de escolher uma raça, considere o que você planeja fazer com seu animal de estimação. Cortador de grama orgânico ornamental? Qualquer raça que intriga você fará.

Mas se você tem o coração voltado para um boi, um Longhorn ou Highland faz mais sentido do que um Jersey ou um Zebu. Uma vaca leiteira da família Angus? Compre um Guernsey em vez disso! Qualquer boi é um bom boi, mas para um grande poder de tração, experimente um Chianina. E para fofura compacta, opte por um Dexter ou um Longhorn em miniatura. Se você quiser ganhar fitas, escolha uma raça que seja popular em sua localidade.

A disponibilidade pode ser um problema. A maioria das raças em miniatura e algumas raças herdadas e importadas estão em demanda, bem como as raças listadas na lista de espécies ameaçadas de extinção da American Livestock Breeds Conservancy.

Avalie seu clima e suas instalações. Embora eles se adaptem, Highlands na Flórida e Brahmans no norte de Minnesota estão definitivamente fora de seu elemento. Área pequena? Pense em Dexters, Jerseys, Guernseys e miniaturas quando o espaço é escasso.

Qual sexo? Vacas e novilhos são ótimos animais de estimação; para o criador ocasional de gado, os touros não. O gado de trabalho é tradicionalmente machos castrados, mas as vacas também podem puxar carroças e carregadores de carga.

Finalmente, você reconhece doenças, aflições e anomalias de conformação do gado quando os vê? Você sabe o que perguntar sobre vacinas, linhagens de reprodutores e outras nuances da venda de gado? Se não, peça a alguém que o faça para ajudar a avaliar as compras em potencial. Não escolha imprudentemente porque você não sabe.

Então vá em frente, tenha uma vaca - ou uma novilha, boi, boi ou bezerro - e aproveite o último animal de estimação de uma fazenda de passatempo.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de dezembro / janeiro de 2004 da Fazendas Hobbyrevista.


Assista o vídeo: O que acontece com o planeta quando as vacas soltam pum? (Junho 2022).


Comentários:

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    O caminhante vencerá a estrada. Desejo que você nunca pare e seja uma pessoa criativa - para sempre!



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